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フランチャイズ加盟やM&Aなどで成長を遂げている企業の経営トップに聞く!
ビジネスを通じて女性の自立に貢献する

株式会社 VenusStyle(ビーナススタイル)は、女性専用30分フィットネスクラブ『Curves(カーブス)』、乳幼児親子教室『TOEベビーパーク』のフランチャイジーであり、かつ、リハビリデイサービス『いちにいさん』、ランジェリーショップサロンを直営で運営している。従業員はほぼ全員が女性という華やかな会社である。代表取締役社長の芳川恵子氏に話を聞いた。


フランチャイズビジネスとの出会い


芳川社長は、短大卒業後、証券会社に就職。その後、実家が営む会社(「ダスキン」加盟店)で3年間勤務した。実家では、事務や営業を体験。また、従業員として多くの女性スタッフが働いており、彼女達を束ねる役目を担った。芳川社長は、すでにこの時期から、フランチャイズビジネスに取り組む利点を理解していたという。


当初は、実家を継ぐという選択肢もあったが、プライベート面も含め、自身の方向性を模索していた頃、ちょうどアメリカから上陸して来たばかりのカーブスを知った。カーブスへの加盟を決めた理由は、以下のような点が優れていたからだという。


1.女性社員のみによる店舗運営であること
女性スタッフが多かった家業での経験が存分に活かせる事業だと考えた。


2.初期投資額が低いこと
自分で会社を興してやっていけるイメージを持てたという。


3.信頼できるビジネスノウハウがあること
多数あるフランチャイズの中でもカーブスのビジネスノウハウは高いと考えられた。実際にダスキン加盟店オーナーであった父親がカーブスを知っていたことも芳川社長の背中を押すことにつながったという。


事業を進めるに際して2006年7月に会社を立ち上げた。カーブスの店舗は、会社を設立した年の9月に1号店、11月に2号店、さらに翌年4月に3号店をオープンするに至った。店舗オープンは順調に続き、今年の春には13店舗目までをオープンする予定だ。


一貫した経営理念に基づいた事業運営


VenusStyleは、リハビリデイサービスの『いちにいさん』も運営している。デイサービスの営業時間は短いため、カーブス店舗を結婚などの理由で退職した女性スタッフが短時間勤務でも働けるような配慮もなされている。このほかにも子どもたちの教育環境を整えたいという思いから、育児教育の事業にも取り組み始めている。


VenusStyleの取り組む事業は、女性の自立に貢献するものばかりである。この点について、自ら母子家庭の母親である芳川社長は「世のお母様方には、子どもさんが何かをしたいと言った時に、それをさせてあげられるような力や生きる術を持っていて欲しいんです。微力かもしれないけれど、私はビジネスを通じてその環境を用意して提供してあげたい」と語る。


女性スタッフを束ねていくことの難しさについても尋ねた。芳川社長曰く、「女性はマズローの欲求5段階説でいう『所属と愛の欲求』を強く持っているんです。それゆえに、女性の職場には、この欲求を満たせるような環境を持たせるべきなのですが、これだけでもいけない。心の底から一つのミッションに向かっていける環境づくりも大事です。内面から沸き上がってくる感情が伴わないと、人は真に強いモチベーションを持って働くことはできない」。


人材採用時にも工夫しているという。「当社では、『理念浸透型』と呼んでいる採用方法をとっている。入社希望者には入社前に経営理念を伝え、その理念に自発的に同意できる人のみを採用している。この採用方法のおかげで、入社後も“自分が想像していた職場とは違う”といったミスマッチを防げる」と言う。


今後の抱負


芳川社長の今後の抱負は、「自社がなんらかの事業のフランチャイズ本部(オリジナル)になること」だ。そのために、現在、新事業の開発途上でもあるという。新事業の内容は、もちろん、女性が自立するための手助けになるような事業だ。


「今後は、カーブスを運営している会社……ということだけでなく、VenusStyleの独自性が広く認知されているような会社にしていきたい。今後、VenusStyleの理念の下で、さらなる多角化経営が広がっていくと思うが、事業に携わる女性たちが共通のミッションの下で、家庭を大事にし家族の協力も得ながら、さらに社会貢献もしていけたら素晴らしいことだと思う」。


芳川社長の夢は、まだまだ始まったばかりだ。



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