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恵まれたマーケットでなくても、全国ナンバー1教室は作れる

千葉県でスクールIE、43教室をはじめ、予備校、英会話教室、そろばん、速脳速読教室など総合的教育ビジネスを展開する株式会社マンツーマンアカデミーの代表取締役社長 伊藤和則氏にお話を伺った。

現在は、個別指導塾「スクールIE」を43教室運営されていますが、どのような経緯で加盟を決めたのでしょうか?

もともとは、明光義塾に加盟していたのです。明光義塾との12年間の契約が切れたこと、スクールIEさんからの熱心なお誘いがあったことなど様々な理由から、スクールIEにブランドを変更しました。


スクールIEに変わる際にはさまざまな苦労がありました。30人いた教室長(店長)は誰一人辞めもせず、私についてきてくれました。今まで仕事をやってきた中でこのことが一番嬉しかった。もし教室長が辞めてしまったら、その下で働いている講師スタッフも動揺するでしょうから、ブランドチェンジも上手くいかなかったでしょうね。

教室長全員が誰一人辞めずについてきてくれた、というのはすごいですね。

振り返ってみると、社員を大事に考えてきたことが良かったのだと思います。社員の誕生日には、必ず社員の家に花を贈っています。社内旅行や新年会・忘年会といったイベント、また、ソフトボールやゴルフのクラブ活動費、プレー代、賞金まですべて会社持ちです。私から見て社員は、自分ができないことをやってくれる存在です。社員のおかげでここまで成長してこられたのですから、大事にするのは当然です。


また、男女の差別をせず、かつ私の主観ではなくて数字に基づいて評価していることも重要だと思います。社員のことは客観的に評価しますので、評価結果にみな納得しますし、仮に降格となってもギクシャクしません。


その結果、多くの女性社員が活躍しています。弊社のナンバー2、ナンバー3は女性です。21世紀職業財団が調べた結果ですが、弊社は全国20,000社の中で女性の管理職・役員の登用率が、役員・部長・課長で第一位となりました。結婚などの理由で変動があるとはいえ、室長も一時期は半数以上が女性でした。


私たちは、ものを売るわけではなく、生徒に教えることが仕事です。生徒のやる気を引き出す必要があります。実際に生徒と接する教室長・講師を大事にして、仕事へのモチベーションを上げなければないと私たちのビジネスは成功しません。そのため人と義理人情と感謝の気持ちを大事にしています。結果として、社員スタッフは、スクールIEの中で何度も表彰されるような素晴らしい教室を作ってくれています。


サラリーマンをやめてフランチャイズビジネスで独立したとのことですが、当時、教育ビジネス以外に検討はされなかったのですか?

さまざまなビジネスを検討しましたし、実際に参入もしました。例えば創業時には、レギュラーコーヒーのオフィス販売やパソコン教室、ホテルに対する観葉植物のレンタルビジネスもやりました。個別指導塾が軌道に乗ってきたあとも、エステサロンや宅配寿司にも挑戦しました。今までで20以上のビジネスに参入しています。しかし、教育ビジネス以外は止めてしまいました。


私自身、新しいことをやることが好きで、仕事を大きくしていくことに生きがいを感じています。ですから新しいビジネスはドンドン始めましたね。ビジネスというのは、やってみなければわからないので、スピーディーに決断をして、まずやってみるという姿勢で新しい事業に進出します。正直、始める前は、学習塾もここまで展開できるとは思っていませんでした。


学習塾は、はじめから展開は順調だったのですか?

スクールIEに加盟した当時に、都心や人口が多い場所には、既に直営校や他の加盟店が出店しており、私たちは出店できませんでした。やむを得ず地元に出店したのですが、千葉県旭市というのは決して恵まれたマーケットではありません。ですから、はじめは相当に苦労しました。


しかし、それでも全国ナンバー1教室を作ることができた。一番生徒数の多い教室は250名ほどになり、入塾したい生徒さんがキャンセル待ちをしていた時もありました。通常の個別指導塾の生徒数は70名程度ですから、250名という数がどれくらいのものか想像いただけると思います。


今後の展開について教えてください。

これまでは、加盟店として活動してきましたが、今年からは弊社が独自業態で本部を始めます。


まだ、詳しいお話はできないのですが、教育関係の仕事です。学習塾とは競合しないビジネスで、今の時代に合っているビジネスです。すでに3年ほどテスト運用しているのですが、しっかりとした実績を上げられています。今後は、その本部としての全国展開に力を入れていきたいと考えています。



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